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Sindicato zambiano se incorpora a FIFPRO, protegiendo a los futbolistas

17 de febrero de 2021
Diez años después de que el antiguo ariete de la selección nacional de Zambia, Linos Chalwe, decidiera establecer un sindicato de futbolistas, FIFPRO da oficialmente la bienvenida al sindicato de futbolistas y trabajadores afines de Zambia (FAWUZ) como nuevo miembro, el 1 de enero de 2021.

“Comprobé que los futbolistas no eran tratados como trabajadores, y eso tenía que cambiar,” ha manifestado Chalwe a FIFPRO. Reunió información de los sindicatos de jugadores de Botsuana, Sudáfrica y Zimbabue, y convenció al gobierno de que los futbolistas profesionales de Zambia también merecían tener un organismo representativo oficial.

“Casi todos los sectores laborales tienen un organismo que les representa. Los profesores tienen su propio sindicato; los contables tienen su propio sindicato; y los mineros tienen su propio sindicato. ¿Por qué los futbolistas profesionales no iban a tener el suyo?” les expuso Chalwe.

En febrero de 2016, FAWUZ quedó registrado de manera oficial. “Me sentí orgulloso de alcanzar ese hito.”

La antigua leyenda del fútbol, Kalusha Bwalya, entonces presidente de la Federación de fútbol, aportó su ayuda. “Nos recomendó oficialmente al Ministerio de Trabajo. Sin él, todo hubiera sido muy difícil para nosotros.”

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FAWUZ visita el equipo nacional masculino de Zambia

“Fue un reto explicar a la Federación de fútbol y sus clubes que no somos sus oponentes, que estamos aquí para desarrollar el fútbol. Les dije que un futbolista feliz alcanza mejor rendimiento,” afirmó Chalwe, quien también ha jugado en Bélgica, Botsuana, Malasia, Sudáfrica y Túnez.

En calidad de Secretario General, Chalwe es la fuerza motriz tras las actividades del sindicato junto con, entre otros, (antiguos) jugadores de la selección nacional, como Sandras Kumwenda, Noel Mwandila, Numba Mumba, Sashi Chalwe Emmanuel Mayuka y Lubambo Musonda. Todos ellos lograron convencer a más de 800 jugadores para que se incorporasen a su organización. “Nos hemos comprometido a cuidar de ellos. Antes de FAWUZ, los futbolistas tenían muchos problemas y nunca se hacía justicia para ellos, pues estaban solos.”

FAWUZ siguió su labor, mejorando las condiciones laborales. “El impago y la rescisión unilateral del contrato ocurrían constantemente. Los futbolistas simplemente eran echados de los clubes, pero ahora esa práctica se ha reducido,” afirma Chalwe.

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Linos Chalwe habla con jugadores de Napsa Stars

FAWUZ desea también preparar a los futbolistas para la vida después del fútbol, organizando becas y oportunidades de formación para los jugadores, así como un programa de educación financiera y un fondo de pensiones. “Los futbolistas de Zambia se retiran a la edad promedio de 30 a 35 años, lo que significa que todavía son jóvenes. Pueden seguir siendo ciudadanos productivos, y no tienen que retirarse como menesterosos,” afirma Chalwe.

“Muchos de ellos carecen de formación y tienen dificultades para hallar otro empleo al finalizar su carrera deportiva. Queremos enseñarles destrezas, ofreciéndoles cursos de carpintería, agricultura y mecánica.”

Desarrollar el fútbol femenino y organizar a las jugadoras son puntos que también están en la lista. “El fútbol femenino ha estado en situación latente. La selección nacional irá a los Juegos Olímpicos de Tokio, aunque no tiene categoría profesional. Las futbolistas no reciben un sueldo; únicamente reciben prestaciones. Debemos conseguir mayor reconocimiento para ellas, tanto como tienen los hombres.”

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FAWUZ visita el equipo nacional femenino de Zambia