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Les Ocean Boys et le football nigérian sont sous le choc depuis le décès d'Emmanuel Ogoli. Le joueur, âgé de 21 ans, est décédé dimanche après s’être effondré sur le terrain au cours du match de championnat nigérian qui opposait les Ocean Boys aux Niger Tornadoes.

 

Ogoli s’est brutalement effondré après la 39ième minute de jeu. Aucun joueur ne se trouvait près de lui. L’arrière gauche a été immédiatement transféré à l’hôpital, mais son décès a été prononcé lors du transport en ambulance. 

 

« C’était un jeune joueur promis à un grand avenir », a déclaré Eddy Ehis, porte-parole des Ocean Boys. « C’est la première fois qu’un tel drame se produit dans notre club et les joueurs et les dirigeants en ont été très affectés. Je prie Dieu pour qu’il nous accorde, ainsi qu'à sa famille, la force de supporter cette perte. »

 

Les joueurs et les dirigeants ont appris le décès d’Emmanuel après le coup de sifflet de fin de match. Ils ont fondu en larmes. « Nous sommes sous le choc », a déclaré le capitaine de l’équipe, Emmanuel Enize. « Tout le monde aimait Emmanuel. Nous avons plaisanté et ri avant le match, c'est vraiment incroyable qu'il disparaisse de cette façon. »

 

Le gardien en titre Femi Thomas a ajouté, en retenant ses larmes à grand peine : « La mort est terrible. Pourquoi Emma nous a-t-il quittés ? Il va nous manquer, mais la vie continue. Que son âme repose en paix. »

 

Le rapport d’autopsie devrait être rendu public dans la semaine. Erefa Inengibo, médecin des Ocean Boys, a déclaré qu’Ogoli n’avait pas de problèmes de santé avant son décès tragique : « La direction surveille en permanence la santé des joueurs. Avant le début de la saison, ils ont tous passé des examens médicaux, Emma compris, et nous l’avons trouvé en parfaite santé. »

 

Quelques heures après la mort d’Ogoli, les Ocean Boys ont été frappés par un nouveau drame : deux de ses joueurs ont été hospitalisés suite à un accident de voiture. Le troisième gardien Austino Egbe est dans le coma et le défenseur Okeechukwu serait dans un état « très grave ». Deux piétons ont été tués lors de l’accident.

 

Ocean Boys est actuellement en 18ième position dans le championnat nigérian auquel participent 20 équipes. L’équipe a remporté le championnat en 2006. Emmanuel Ogoli avait été transféré de Bayelsa United à Ocean Boys lors de l’intersaison.